Συνελήφθη o πρώην σύμβουλος του Τραμπ, Στιβ Μπάνον για κατάχρηση χρημάτων από δωρεές

Συνελήφθη o πρώην σύμβουλος του Τραμπ, Στιβ Μπάνον για κατάχρηση χρημάτων από δωρεές

«Δεν έχω επαφές μαζί του εδώ και χρόνια», ανέφερε ο Αμερικανός Πρόεδρος

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ δήλωσε σήμερα ότι αισθάνεται «πολύ άσχημα» για τη σύλληψη του πρώην στενού συμβούλου του, του Στιβ Μπάνον, όμως τόνισε ότι δεν γνωρίζει τίποτα για τον οργανισμό που είχε ιδρύσει εκείνος προκειμένου να χρηματοδοτήσει την ανέγερση του τείχους στα σύνορα με το Μεξικό.

«Πιστεύω ότι είναι ένα λυπηρό γεγονός», είπε ο Τραμπ μιλώντας σε δημοσιογράφους στο Οβάλ Γραφείο. «Δεν έχω επαφές μαζί του εδώ και χρόνια, κυριολεκτικά χρόνια», πρόσθεσε.

Ο Μπάνον, ο «αρχιτέκτονας» της πολιτικής του εθνικού λαϊκισμού που χαρακτήρισε την προεδρία του Τραμπ, κατηγορείται για εξαπάτηση των υποστηρικτών του προέδρου. Συνελήφθη σήμερα, μαζί με άλλα τρία πρόσωπα και σε βάρος του κατηγορήθηκε δίωξη για κατάχρηση των χρημάτων που έδωσαν εκατοντάδες χιλιάδες δωρητές, σύμφωνα με την ομοσπονδιακή εισαγγελία του Μανχάταν. Οι τέσσερις κατηγορούμενοι είχαν φτιάξει μια ιστοσελίδα, την We Buld The Wall («Εμείς χτίζουμε το τείχος») για να συγκεντρώσουν μέσω συμμετοχικής χρηματοδότησης (crowdfunding) το ποσό των 25 εκατομμυρίων δολαρίων.

Σύμφωνα με τους εισαγγελείς, ο Μπάνον χρησιμοποίησε «εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια» για να καλύψει τα προσωπικά του έξοδα.

«Δεν γνωρίζω τίποτα για αυτό το σχέδιο. Δεν μου αρέσει αυτό το σχέδιο», είπε σήμερα ο πρόεδρος Τραμπ. «Αυτά τα κάνει η κυβέρνηση, δεν είναι για ιδιώτες», πρόσθεσε, σύμφωνα με το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων.

Ο Τραμπ είπε επίσης ότι δεν γνωρίζει τους τρεις συγκατηγορούμενους του Μπάνον και δεν νομίζει να έχει συναντηθεί ποτέ μαζί τους.

Οι τέσσερις κατηγορούμενοι κινδυνεύουν να καταδικαστούν σε κάθειρξη έως και 40 ετών, εφόσον κριθούν ένοχοι.

Ποιος είναι ο Στιβ Μπάνον

Ο ιδρυτής του ακροδεξιού ιστοτόπου Breitbart News, που αρχικά ασκούσε μεγάλη επιρροή στον Τραμπ, αναγκάστηκε να αποχωρήσει από τον Λευκό Οίκο τον Αύγουστο του 2017, λόγω εσωτερικών διαφωνιών. Στη συνέχεια, ταξίδεψε πολύ, για να προσεγγίσει τα ευρωπαϊκά ακροδεξιά κόμματα και το 2018 τάχθηκε υπέρ της Μαρίν Λεπέν, στο συνέδριο του Εθνικούο Μετώπου.

Στα 66 του πλέον, ο Μπάνον γίνεται το έβδομο μέλος του (πρώην) περιβάλλοντος του Τραμπ που διώκεται και καταδικάζεται – μεταξύ αυτών ήταν ο Πολ Μάναφορτ, ο Μάικλ Κόεν και ο Ρότζερ Στόουν. Τον Ιούλιο, ο πρόεδρος μείωσε την ποινή του τελευταίου, μια απόφαση που χαρακτηρίστηκε «κατάχρηση εξουσίας» από τους Δημοκρατικούς.

«Εθελοντής»

Μολονότι διαβεβαίωναν τους δωρητές ότι όλα τα χρήματα που θα συγκεντρώνονταν θα χρησιμοποιούνταν για την ανέγερση του τείχους –το σύμβολο της σκληρής μεταναστευτικής πολιτικής του Τραμπ– ο Μπάνον και οι τρεις συνεργάτες του καταχράστηκαν ένα μέρος του ποσού. Ο ίδιος, που δήλωνε ότι συμμετείχε «εθελοντικά» στο σχέδιο, χρησιμοποίησε για τον σκοπό αυτόν έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που ίδρυσε, μέσω του οποίου έλαβε πάνω από ένα εκατομμύριο δολάρια, σύμφωνα με το κατηγορητήριο.

Οι πρώτες υποψίες διατυπώθηκαν λίγο αφότου στήθηκε η σελίδα We Build The Wall, τον Δεκέμβριο του 2018, η οποία γνώρισε αμέσως μεγάλη επιτυχία καθώς μόνο την πρώτη εβδομάδα της λειτουργίας της συγκέντρωσε 17 εκατομμύρια δολάρια σε δωρεές.

«Παρά την πρωτοφανή επιτυχία του, το σχέδιο προκαλούσε ερωτηματικά, κυρίως λόγω του παρελθόντος του ιδρυτή (της σελίδας), του Μπράιαν Κολφέιτζ και της πρόθεσής του να δώσει τα χρήματα στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση για την κατασκευή του τείχους», συνεχίζει το κατηγορητήριο.

Η πλατφόρμα GoFundMe απείλησε πολύ γρήγορα να κλείσει τη σελίδα αν ο Κολφέιτζ δεν δήλωνε σε ποιον μη κερδοσκοπικό οργανισμό θα πήγαιναν τα χρήματα. Ο Κολφέιτζ τότε ενέπλεξε τον Στιβ Μπάνον, που ήδη είχε ιδρύσει έναν τέτοιο οργανισμό με σκοπό την προώθηση «της αμερικανικής κυριαρχίας και του οικονομικού εθνικισμού».

Γκολφ και πλαστικές επεμβάσεις

Ο Μπάνον πρόκειται να προσαχθεί αργότερα σήμερα ενώπιον ομοσπονδιακού δικαστή στη Νέα Υόρκη.

Σύμφωνα με τους New York Times, συνελήφθη το πρωί από ομοσπονδιακούς πράκτορες πάνω σε ένα γιοτ, στα ανοιχτά του Κονέκτικατ. Το σκάφος ανήκει στον φίλο του, τον Γκούο Ουενγκουί, έναν πλούσιο Κινέζο επιχειρηματία που έχει αυτοεξοριστεί στη Νέα Υόρκη. Βαρύνεται με δύο κατηγορίες, της απάτης και της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομη δραστηριότητα. Η καθεμιά από αυτές επισύρει ποινή κάθειρξης 20 ετών.

Ο Κολφέιτζ, 37 ετών, κατηγορείται ότι καταχράστηκε 350.000 δολάρια για να χρηματοδοτήσει «έναν πολυτελή τρόπο διαβίωσης». Μεταξύ άλλων, αγόρασε σκάφος, ένα αμαξάκι του γκολφ και πλήρωσε για αισθητικές πλαστικές επεμβάσεις. Μαζί τους έχουν συλληφθεί επίσης ο Άντριου Μπαντολάτο, 56 ετών και ο Τίμοθι Σι, 49 ετών.

Παρακαλούμε περιμένετε ...