Ο άρχοντας του ταπί εκθρονίστηκε με μία μόνο ήττα

Η πάλη και ειδικότερα η ελληνορωμαϊκή έχει έναν ήρωα: τον Αλεξάντερ Καρέλιν.

Η σπουδαία καριέρα του Ρώσου, γεννημένου το 1967, διαφαίνεται μέσα από την ορολογία που δημιούργησε. Ο Καρέλιν είχε πολλά παρατσούκλια: "Ρωσική αρκούδα", "Αλέξανδρος ο Μέγας", "Το Πείραμα".

Κανένα από αυτά όμως δεν μπορούσε να αποδώσει τόσο πίστά το ασύλληπτο επίτευγμά του να αγωνιστεί 13 σερί χρόνια χωρίς ούτε μια ήττα στο ενεργητικό του. Τελικά, όμως, όπως και σε ο,τιδήποτε "μυθικό" στη ζωή, η αποκαθήλωση ήρθε στον αγώνα χρυσού μεταλλίου το 2000 στο Σίδνεϊ στην κατηγορία 97-130 κιλών από τον Αμερικανό Ρουλόν Γκάρντνερ.

Έχουν μείνει στην ιστορία:

- Η κίνηση Καρέλιν. Ο Ρώσος παλαιστής συνήθιζε να αντιμετωπίζει κατά πρόσωπο τον εκάστοτε αντίπαλό του, πλησιάζοντας το κεφάλι του, ενώ εκείνος κατέβαζε μηχανικά το σώμα του, χαμηλώνοντας το κέντρο βάρους του. Ο Καρέλιν, με τα γυμνασμένα χέρια, σαν "δαγκάνες", είχε τη δύναμη να τα γυρίζει σε 90 μοίρες από τους ώμους και να πιάνει από τη μέση τον αντίπαλο, τη στιγμή που εκείνος πατούσε στα όρια του ματ, εντός του ταπί. Ο Ρώσος τον σήκωνε στον αέρα και τον πετούσε βίαια νοκ-άουτ.

- Ο αγώνας κόντρα στον Ιάπωνα Ακίρα Μέντα, σε αγώνα επαγγελματικής ελληνορωμαϊκής πάλης στις 21 Φεβρουαρίου του 1999. Ο αγώνας διεξηχθη στο ταπί-έδρα του Ιάπωνα αθλητή, το λεγόμενο επαγγελματικό κλαμπ RINGS στην Οσάκα. ΜΜΕ απ' όλον τον κόσμο παρευρέθηκαν για να καλύψουν τον αγώνα, σε μια μονομαχία που έφερε συνολικά έσοδα 2.500.000 δολάρια!

- Τα συνεχόμενα χρυσά μετάλλια του Καρέλιν, που προκαλούν ίλιγγο: Τρία Ολυμπιακά: Σεούλ (1988), Βαρκελώνη (1992), Ατλάντα (1996). Τελευταίο το ασημένιο στο Σίδνεϊ το 2000.

Εννέα σε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα: Μαρτινί (1989), Όστια (1990), Βάρνα (1991), Στοκχόλμη (1993), Τάμπερε (1994), Πράγα (1995), Βρότσλαβ (1997), Γκέφλε (1998), Αθήνα (1999).

Δώδεκα σε Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα: Κολμποτίν (1988), Ούλου (1989), Πόζναν (1990), Ασάφενμπουργκ (1991), Κοπεγχάγη (1992), Κωνσταντινούπολη (1993), Αθήνα (1994), Μπεσανσόν (1995), Βουδαπέστη (1996), Μινσκ (1998), Σόφια (1999), Μόσχα (2000).

Δύο ήττες μόνο: στην αρχή και στο τέλος της καριέρας του

Λίγοι θυμούνται ότι ο τιτάνιος Καρέλιν, ο σπουδαίοτερος αθλητής της πάλης που πέρασε ποτέ, ξεκίνησε την καριέρα του με μια ήττα, η οποία έμελλε να ήταν η πρώτη του και η δεύτερη σε όσα χρόνια αγωνίστηκε στα ταπί: ήταν από το Ρώσο Ιγκόρ Ροστορόφσκι με σκορ 1-0 στους πόντους, όπως, άλλωστε και η ήττα του το 2000 από τον Αμερικανό αντίπαλό του.

Μετά την ιστορική ήττα του από τον Ρουλόν Γκάρντνερ, ο Καρέλιν σε ηλικία 33 ετών, σταμάτησε την πάλη και ξεκίνησε πολιτική καριέρα. Χάρη στη σπουδαία δημοτικότητά του, εκλέχθηκε με την πρώτη στη Ρωσική Δούμα ως εκπρόσωπος του κρατιδίου του Νοβοσιμπίρσκ τα έτη 1999 και 2003. Το 2007 εκλέχθηκε αντιπρόσωπος του κρατιδίου Κράι Σταυρούπολης.

Παρακαλούμε περιμένετε ...